ERA Architects

Une nouvelle vie pour l’ancien hôpital Royal Victoria à Montréal

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Depuis 2019, le bureau montréalais d’ERA Architectes contribue en tant que spécialiste en patrimoine à la requalification d’un des lieux emblématiques de Montréal, l’ancien hôpital Royal Victoria. La silhouette iconique de l’ensemble, perché sur le flanc du mont Royal, représente un repère visuel autant à partir du centre-ville que du parc du Mont-Royal. Le projet du Nouveau Vic, mené par Diamond Schmitt/Lemay Michaud Architectes, en collaboration avec Claude Cormier et Associés, l’Enclume, Arup, Cima +, Pageau Morel et associés, et Bouthillette Parizeau, vise la réhabilitation de la partie la plus ancienne du complexe pour la convertir en centre de recherche et d’enseignement pour l’Université McGill. 

L’hôpital Royal Victoria, fondé en 1893, a été conçu par l’architecte londonien Henry Saxon Snell, dans le style néo-baronnial écossais. Situé sur le flanc du mont Royal, il se voulait à un lieu de guérison près de la nature et loin de la ville industrielle, conformément aux théories de l’époque. L’hôpital était aussi un lieu d’avancement des connaissances des sciences médicales et de formation des infirmières. Au fil de ses 130 ans d’existence, plusieurs constructions se sont ajoutées aux pavillons d’origine, témoignant de l’évolution  de la médecine tout au long du 20e siècle. Étant donné son emplacement, son architecture et son histoire, l’ensemble est reconnu par plusieurs statuts, notamment comme étant une des propriétés majeures situées dans le site patrimonial cité et déclaré du Mont-Royal et une zone d’intérêt archéologique à fort potentiel. Le pavillon Hersey est, en outre, un lieu historique national du Canada.  

(photo: James Brittain)

À la suite de la migration des services du centre universitaire de santé McGill (CUSM) vers le site des cours Glen en 2015, l’hôpital Royal Victoria a perdu la quasi-entièreté de ses fonctions et est depuis majoritairement vacant. En 2018, le gouvernement du Québec a mandaté la Société québécoise des infrastructures (SQI) afin de requalifier l’ensemble institutionnel.  Cette dernière a donc entamé un projet de plan directeur pour le réaménagement du site. L’université McGill, qui avait depuis longtemps démontré le désir d’agrandir ses espaces d’enseignement dans ce lieu patrimonial, a été appelée quant à elle à réaliser un « dossier d’opportunité » pour évaluer la pertinence du projet de recyclage. À la suite de la production de ces documents, l’office de consultation publique de Montréal (OCPM), un organisme indépendant, a été mandaté par la Ville de Montréal afin de mener une consultation publique à l’automne 2021 pour informer le public du plan directeur de la SQI et du projet du Nouveau Vic de McGill et pour permettre aux citoyens d’exprimer leurs préoccupations, attentes et opinions. 

Le rapport final de la consultation de l’OCPM, rendu public le 24 mai 2022, est favorable au projet du Nouveau Vic, marquant une étape majeure pour la nouvelle proposition.  

Le projet du Nouveau Vic propose de convertir l’ancien hôpital en lieu consacré à la recherche sociale et environnementale. De lieu de guérison pour le corps, il deviendra un lieu de guérison pour la planète, en tant que pôle de recherche, d’enseignement et d’apprentissage de pointe, axé sur le développement durable et les politiques publiques. La proximité entre le campus existant de l’université McGill et l’ancien hôpital, la collaboration historique entre les deux institutions, ainsi que l’usage d’origine font en sorte que la fonction universitaire sied bien à l’ensemble. 

La portion qui sera reprise par l’université McGill comprend six bâtiments de l’ancien complexe hospitalier. Les trois les plus anciens (les pavillons A, E et L) seront réhabilités, tandis que les trois plus récents (M, S et T) seront démolis pour permettre d’accueillir le nouveau programme et de rétablir la lecture du site. Le stationnement à l’entrée sera également reconverti en parvis public, comme à l’origine. Le nouveau projet rétablira une perméabilité physique et visuelle entre la ville et le parc du Mont-Royal, réaffirmant la place de la montagne en ville . Les nouvelles constructions, soient un agrandissement au sous-sol devant l’entrée d’origine et à l’arrière des anciens pavillons, permettront de “recomposer le site”, avec une approche sensible à la conception d’origine qui tient compte de sa valeur paysagère. 

(photo: James Brittain)
Royal Victoria Hospital, circa 1917, showing the entry procession and multiple buildings up the incline of Mount Royal.
(photo: Musée McCord, c1917)

Nous vous invitons à apprendre davantage en consultant la page web de la SQI dédiée au projet de requalification de l’ensemble, ainsi que la page web de l’Université McGill consacrée au projet du Nouveau Vic.

Nos collègues Jan et Ève sont d’ailleurs interviewés dans une capsule documentaire réalisée par la SQI, et y présentent certaines des grandes idées qui orientent la requalification du site: lien 


A New Life for the Former Royal Victoria Hospital in Montréal

Since 2019, the Montreal office of ERA Architects has been contributing as a heritage specialist to the adaptive re-use of one of Montreal’s iconic sites, the former Royal Victoria Hospital. The iconic silhouette of the complex, built on Mount Royal, represents a visual landmark both from downtown and from Mount Royal Park. The New Vic project, led by Diamond Schmitt/Lemay Michaud Architects — in collaboration with Claude Cormier and associates, l’Enclume, Arup, Cima +, Pageau Morel and associates, and Bouthillette Parizeau — aims to rehabilitate the oldest part of the complex and convert it into a research, teaching, and learning hub for McGill University. 

The Royal Victoria Hospital, founded in 1893, was designed by the London architect Henry Saxon Snell in the Scottish neo-baronial style. Located on the slope of Mount Royal, it was intended to be a place of healing close to nature and far from the industrial city, in accordance with the theories of the time. The hospital was also a place to advance the knowledge of medical sciences and to train nurses. Over its 130-year history, several buildings were added to the original pavilions, reflecting the evolution of medicine throughout the 20th century. Because of its location, architecture, and history, the complex is recognized by several statutes including being one of the major buildings located in the Mount Royal heritage site and an indigenous archaeological area of interest. Hersey Pavilion is also a National Historic Site of Canada.  

(photo: James Brittain)

Following the relocation of the McGill University Health Centre (MUHC) to the Glen site in 2015, the Royal Victoria Hospital lost almost all its functions and has been sitting mostly vacant since. In 2018, the Quebec government mandated the Société québécoise des infrastructures (SQI) to lead the adaptive re-use initiative for the complex. The latter has therefore begun a master plan project for the redevelopment of the site. McGill University, which had long demonstrated its desire to expand its teaching spaces in this heritage site, was asked to produce a business case to evaluate the relevance of the recycling project. Following the production of these documents, the Office de consultation publique de Montréal (OCPM), an independent organization, was mandated by the City of Montreal to conduct a public consultation in the fall of 2021 to inform the public of the SQI Master Plan and the McGill New Vic project and to allow citizens to express their concerns, expectations, and opinions. 

The final report of the OCPM consultation, released on May 24, 2022, is favorable to the New Vic project, marking a major step forward for the new proposal.  

The New Vic project proposes to convert the former hospital into a place dedicated to social and environmental research. From a place of healing for the body, it will become a place of healing for the planet, as a state-of-the-art research, teaching and learning hub focused on sustainability and public policy. The proximity of the existing McGill University campus to the former hospital, the historical collaboration between the two institutions, and the original use make the university function well suited to the complex. 

The portion to be taken over by McGill University includes six buildings of the former hospital complex. The three oldest buildings (pavilions A, E and L) will be rehabilitated, while the three newest buildings (M, S and T) will be demolished to accommodate the new program and to re-establish the original sense of the site. The parking lot at the entrance will be converted into a public square, as it was originally. The new project will restore a physical and visual permeability between the city and Mount Royal Park, reaffirming the mountain’s place in the city. The new construction, a basement extension in front of the original entrance and to the rear of the old pavilions, will “recompose the site”, with a sensitive approach to the original design that considers its landscape value. 

(photo: James Brittain)
(photo: Musée McCord, c1917)

We invite you to learn more by visiting the SQI webpage dedicated to the project, as well as the McGill University webpage dedicated to the New Vic project.

Our colleagues Jan and Ève are interviewed in a documentary produced by the SQI, and present some of the main ideas that guide the re-use of the site: link